美国海基预警机发展史

美国海基预警机发展史

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美国海军空中早期预警系统的发展历程(1)

空中早期预警机(AEW)是指装备有雷达和电子侦察设备,用于搜索、监视空中或海上目标,指挥引导己方执行作战飞行任务的一种特殊军用飞机。由于尽早发现敌人并采取措施对于夺取战争的胜利而言至关重要,空中早期预警与控制系统(AWACS)正是因此应运而生的。预警机的发展历史并不漫长,其主要发展与装备服役过程都是由美国海军和空军所主导的。早在1942年,美国海军特谴部队的指挥官们就已经在作战过程中充分意识到,针对来自海上和空中的威胁,必须发展一种专用装备为美军舰队提供有效的早期预警手段。美国海军曾经利用陆基和航母舰载巡逻机试验目测搜索敌机和敌舰,但事实清楚的证明了这种手段对于舰队防御而言是完全不够的。此外,受地球曲率影响,通常雷达海平面探测距离仅30海里,因此安装在桅杆上的舰载雷达对于低空飞行的敌机、导弹以及敌水面舰艇的探测能力很差,也就无法提供有效的预警和反应时间。而早在20世纪30年代就发展起来的空中搜索雷达技术为解决这一问题提供了很好的思路和答案。不过,早期的雷达设备笨重、操作复杂,往往需要大量的电子辅助设备、冷却系统和维护设施,而且受海面背景反射杂波影响,第一代机载雷达对水面舰艇的探测能力不佳。所有上述因素都在很大程度上阻碍了空中搜索雷达技术的发展,直到战后才得到了突破性进展。

  1945年,美国海军率先装备了空中早期预警雷达系统,但如果没有目标自动跟踪和测高能力,空中雷达操作员若要手动跟踪锁定所有目标信号会是件非常繁杂的任务。因此在当时,有效探测来袭飞机和水面舰艇的问题仍未能得到很好解决。早期AEW系统的主要改进目标就是赋予雷达系统自动、稳定而有效的跟踪测高能力。出于技术上的巨大障碍,直到上世纪50年代中期才基本解决了上述问题。1964年E-2A“鹰眼”(Hawkeye)空中预警机的装备服役,使美国海军真正拥有了专用的全天候舰载海基早期空中预警飞机。E-2A“鹰眼”的出现也带动了美国空军以及其他国家空中预警系统的发展,开辟了空中预警机新的发展纪元,同时也奠定了未来陆、海基AEW系统的基础。

 当今空中预警机被誉为“空中力量倍增器”,是现代海上和空中军事行动的有效组织者。可以确切的说,没有先进空中预警机的支援,美军指挥官们绝不会冒然投入到一场战争和冲突中去。近年来的“沙漠风暴”、“盟军行动”以及“持久自由”等重大军事行动中,美国海军和空军预警机不分昼夜的为美军提供了敌作战飞机和舰艇的关键部署与活动信息,正是这些实时的、详细的信息确保了上述行动的顺利完成。作为AEW系统的始作俑者,美国是生产和装备预警机的大国,而美国海军不仅倡导了舰载预警机的发展,而且装备和服役了当今全球为数逾300架预警机中的半数以上,其现役的E-2C预警机是世界上最畅销的预警机。同时美国海军也在不断推动AEW技术的向前发展。为了适应未来战争需要,各国均加大了对AEW/AWACS的研究、装备和改进力度。对美国海军空中早期预警与控制系统的发展历程加以分析回顾,将有助于我们充分理解认识AEW/AWACS系统的方方面面,对在信息化条件下进一步发展和完善我军空中预警和指挥控制能力也有裨益。

1964年E-2A“鹰眼”(Hawkeye)空中预警机的装备服役,使美国海军真正拥有了专用的全天候舰载海基早期空中预警飞机
1964年E-2A“鹰眼”(Hawkeye)空中预警机
当今空中预警机被誉为“空中力量倍增器”,是现代海上和空中军事行动的有效组织者。可以确切的说,没有先进空中预警机的支援,美军指挥官们绝不会冒然投入到一场战争和冲突中去。近年来的“沙漠风暴”、“盟军行动”以及“持久自由”等重大军事行动中,美国海军和空军预警机不分昼夜的为美军提供了敌作战飞机和舰艇的关键部署与活动信息,正是这些实时的、详细的信息确保了上述行动的顺利完成。作为AEW系统的始作俑者,美国是生产和装备预警机的大国,而美国海军不仅倡导了舰载预警机的发展,而且装备和服役了当今全球为数逾300架预警机中的半数以上,其现役的

E-2C预警机是世界上最畅销的预警机。同时美国海军也在不断推动AEW技术的向前发展。为了适应未来战争需要,各国均加大了对AEW/AWACS的研究、装备和改进力度。对美国海军空中早期预警与控制系统的发展历程加以分析回顾,将有助于我们充分理解认识AEW/AWACS系统的方方面面,对在信息化条件下进一步发展和完善我军空中预警和指挥控制能力也有裨益。

美国海军空中预警机的早期发展——“凯迪拉克”I/II计划 

  AEW系统的发展历程与美国海军密切相关。美国海军不仅开创了AEW系统的先河,更是领导了对空中预警机的早期研究与发展。

美国海军研究发展AEW系统的最初动机是来自战场上的切身感受——第二次世界大战中的太平洋战场上,美国海军特谴舰队的指挥官对于低空来袭的日军飞机忧心忡忡,不少日机飞行员甚至贴着浪尖驾机高速接近美军舰艇编队并发动突然攻击,因此美国海军迫切需要相应的防御手段。而受到地球曲率的影响,当时安装在舰艇桅杆上的雷达对这类飞机的探测距离仅为30至35海里。早期的侦察手段也仅仅是由巡逻机和侦察机目测识别这类目标,成功率显然太低。当然来自敌水面舰艇的攻击同样威胁着美国海军编队,但对于低空高速飞行的敌机更难在其释放攻击武器前发现和拦截。特别是在1944年10月以后,日军飞机加强了自杀式攻击的力度,更早的发现敌机以求予以有效拦截变的势在必行。理论上讲空中早期预警机应该能比现有雷达探测系统更远和更早发现敌海空来袭目标,从而为解决这一问题带来可能。安装在空中飞机上的搜索雷达系统能有效扩展雷达探测距离,因此如果能在一定安全距离之外就能探测到低飞来袭目标,那么美国海军航母上的战斗机就能及时升空拦截日机。这就是美国海军发展AEW的初衷。

神风攻击使美国海军痛下决心发展AEW
美国预警机发展历程
不过,想法虽好,技术上的难度却是人们不得不面对的现实。直到20多年后,真正的全天候空中早期预警机才问世。而1942年至1946年间完成的这段早期研究对于美国海军最终发展出AEW平台是非常关键的。
  空中早期预警的概念源于1942年春。美国海军舰队总司令、海军上将恩内斯特.金(Ernest J.King)要求美国科学研究与发展局(OSRD)下属的国防研究委员会(NDRC)开发一种优于美国海军现有舰载雷达的雷达中继系统,从而确保特谴舰队指挥官们更有效的传递战场情报和信息。上世纪30年代发展起来的雷达技术尽管仍不成熟,却又极大改进了目测识别的缺陷,而雷达中继链路将综合不同作战舰艇作战系统获得的雷达信号图象,因此这种雷达和中继系统将帮助舰队指挥官们更好的理解和应对针对水面编队的威胁,更好的掌握战场态势。由于海上战役的最关键阶段是战斗中对目标的探测和跟踪识别,这一建议因此是非常关键和重要的。

海军上将恩内斯特.金是空中早期预警系统研发的有力支持者
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有鉴于此,第一代雷达中继系统NA-112于1942年6月由美国麻省理工学院辐射实验室(MIT-RL)开发完成。该雷达中继链路的设计思想是由不同的水面舰艇将各自获取的雷达信号图象捆绑在一起,从而充分扩展各自的探测能力。在此后的大战进程里,这种雷达中继链路进行了一系列持续研究与发展,但由于技术难度太大,因此进展非常缓慢。1944年初,来自美国海军航空部(BuAer)电子材料研发分部的代表提出了改变发展方向的建议。通过大量的分析和讨论,人们认为该链路开发进程大大落后于预期,因此海军航空部决定把研究重点从雷达信息共享技术转到适合飞机装备使用的空中早期预警雷达上来。

显然,机载雷达要比前者更容易提前发现空中和海上来袭目标。更重要的是,这将极大的扩展美国海军特谴舰队的作战空间从而改变未来海战的样式。

  这一阶段达成的共识构成了美国海军开发AEW系统的基石。美国海军航空部认为现实存在的战术需要决定了该项目必须立即着手进行——一个名为NA-178的研究项目很快应运而生。在MIT-RL的支援下,新的研究项目以更大的热情和显而易见的更快速度得到了很大进展。在NA-178项目正式立项13个月后,第一批生产型AEW雷达顺利交付美国海军。1945年2月,项目更名为“凯迪拉克”(Cadillac,名字源于缅因州的一个山脉,不少早期航空试验在此进行)计划,MIT-RL的研发阵容和试验设施此时也得到了进一步扩充,客观上也推进了项目的进展。1945年夏,“凯迪拉克”计划已经达到了空前庞大的规模,超过20%的不同研究背景的MIT-RL研究人员参与到了这个复杂的研究计划之中,项目总负责人是韦斯纳(J.B.Wiesner)。
  为了验证AEW系统的工作,MIT-RL采用了当时可用到的美国海军飞机作为试验平台并加以相应改进。根据对飞机结构的牢固性和可靠性以安装运行雷达电子设备和容纳操作人员的要求,首个入选的空中平台是美国海军TBM-3W“复仇者”。该机是由美国通用公司TBM“复仇者”三座舰载鱼雷攻击机改进而来,其宽敞的内部空间方便容纳体积较大的雷达设备。另一方面,TBM的产量很大并且经过了实战检验,因此很快便完成了改装并投入到了MIT-RL的项目中。

TBM-3W“复仇者”,在机腹安装了庞大的雷达天线,严重影响了飞行性能
美国预警机发展历程
美国预警机发展历程
MIT-RL为NA-178项目配备的机载雷达型号被确定为APS-20(APS是空中搜索雷达的标准军事系统命名)。简单的说,这种机载雷达主要有以下5个基本组成部分:转发器将电能转换为电磁能并发送高能脉冲信号,脉冲信号的发送和接收过程通过雷达天线进行,返回的雷达信号由接收机接收并放大,接着输入计算器和处理机转换为图象,通过显示设备(雷达显示器)显示出来。上述5个部分可以说构成了所有AEW雷达系统的基本组成。那么,AEW雷达技术发展的难度究竟在哪呢?这是由空中预警机的独特作战环境造成的。AEW雷达是为了克服陆基系统与生俱来的探测距离不足而生的,但AEW系统若想有效工作还必须解决来自地球表面杂波的干扰、补偿载机的震动、输出与冷却以及相应的计算机处理技术等一系列问题。尽管这些问题并非不可逾越,但毕竟给设计开发工作造成了很大困难并延误了交付进度。无论如何,1945年研制成功的APS-20雷达是第一代实用型的AEW雷达,是AWACS发展历程中所迈出的最重要的一步。

整流罩内的APS-20雷达天线
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该系统采用传统的1500-5000兆赫S波段雷达和安装在机腹塑料整流罩内的8.3英尺长的抛物面天线,可360°扫描。“凯迪拉克”计划阶段的APS-20雷达以10厘米波和2微秒脉冲工作,峰值功率达1毫瓦。系统安装有复杂的同步装置、先进的雷达接收机和敌我识别(IFF)装置。中继转发器可同时向舰载接收站传输雷达和敌我识别信号,由舰载接收站进行信号同步和编码。整个系统由两名操作员控制信号的相关和转发,空中预警机平台只是其中一部分,还需要舰载航电工作人员将数据处理成可用格式——舰载的战斗信息中心(CIC)负责对接收到的复杂信息进行精确解码和转发。所以任意安装有该系统设备的水面舰艇只要处于预警机中继范围内即可接收相应的数据,获取舰队位置和目标方位等重要信息,对雷达图象还可进行详细分析和判读。在TBM-3W预警机上,APS-20雷达操作台包含3台扫描显示器,其中“A”型扫描显示器对目标大小和规模进行判断和监控;中央大型4英寸显示器分20/50/100/200英里距离进行扫描;第三台4英寸显示器提供20英里航迹和速度指标中继显示。由于符号指示能力不足,早期的APS-20雷达具有的3台显示器还不足以提供所有重要信息,返回信号由黄色香蕉形荧光线标识,操作员得用油脂笔标记信号特征并跟踪,使用起来很不方便。但无论如何,APS-20雷达在当时的技术还是相当先进的。
APS-20雷达操作台的3台扫描显示器
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 为了测试雷达在不同环境下的工作表现,早在载机改装工作尚未完成前,包括APS-20雷达在内的AEW机载航空电子设备在缅因州的凯迪拉克附近展开了一系列测试工作,共有40套APS-20雷达系统根据量产进度于1944年7月完成了订购。因此,当年夏天不仅仅是研发工作得到了大幅进展,TBM-3W预警机的生产也已开始。1944年8月,TBM-3W预警机在波士顿投入了机场测试,10月进行了全尺寸模型飞行模拟测试。当年冬天至次年春期间,飞机的测试和评估工作都进行的较为顺利。首架量产型飞机于1945年3月交付,此时距离项目立项仅仅过去了13个月,而且到1945年夏还将有39架该型机完成制造。

AEW雷达生成的地形图
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1945年4月,用于搭载该机的航空母舰“游骑兵”(USS Ranger)号也在加州附近海域进行了舰上飞行试验。起初的试飞较为成功,但也并非没有问题,几乎所有参加舰上试飞的人员都认为该机还有进一步改进的必要。因此直到战争结束后,MIT-RL与美国海军航空部的工程师们都一直在针对TBM-3W进行持续的测试,而且积累了大量宝贵的数据和资料。更为重要的是,根据实践证明,机载预警雷达对于单个空中目标的探测距离较舰载雷达提高了近2倍,对于空中编队的探测距离提高了2至4倍,对海面目标的探测距离则提高了至少6倍!这些数据上的改善充分证明了空中早期预警机存在和持续发展的必要性。

1946年在罗斯福号航母上弹射起飞的TBM-3W
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到了1945年春,尽管“凯迪拉克”I计划中的TBM-3W预警机已经呼之欲出,美国海军太平洋舰队对AEW系统的需求却有增无减。MIT-RL的工程师们此时已经在开始着手准备第二阶段的开发计划——“凯迪拉克”II。该方案计划采用一种装备AEW系统的四发陆基轰炸机作为载机。美国海军选择了空军的B-17G轰炸机并为其命名为PB-1W,显然军方有意令这种体积更大的预警机同时承担空中作战情报中心(CIC)的功能。其实,该计划中的PB-1W新型飞机由于可搭载更多的工作人员,因此还可在空中实时分析数据而不必将其转发回航母,从而同时成为一种空中侦察/巡逻/监视机。为了加快开发进度,“凯迪拉克”

II计划同样制订了严格的时间表,美国海军要求在1945年10月前完成至少25架PB-1W的改装工作,而成本必须控制在“凯迪拉克”I计划的20%以内。

PB-1W预警机
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“凯迪拉克”I/II计划对于现代海战而言是一次重大的革新。通过将专用搜索雷达安装在飞机上,海上特谴编队指挥官们将直接看到攻击半径内所有的雷达接触信号,并选择相应的目标进行跟踪锁定。执行目测跟踪观测任务的巡逻机将从此退出历史舞台,而仅用一架AEW预警机即可不受气候和云层的影响同时发现和跟踪多个目标。尽管还存在着种种限制和不成熟,美国海军毕竟从此开始了前天候和快速部署的AEW系统的发展历程,伴随着早期海上空中早期预警机的不断发展和完善,现代战争的作战模式也随之进行着不断的革新。

OP/V26/F42-1计划

  1945年底,在TBM-3W和PB-1W正式交付美国海军之前还须进行一系列最后的测试工作。PB-1W预警机成为了第一种成中队装备美国海军的AEW飞机。1945年7月20日,美国海军组建了VPB-101中队(该中队前身是一支巡逻/轰炸中队)专门用于该型机的测试。在接下来的一年里,该中队的驻地从宾州辗转3次转移到了罗德岛。1945年11月15日,首架PB-1W预警机正式交付,但直到1946年1月8日该中队的PB-1W预警机才真正配备空中作战情报人员。此后陆续有大批机上工作人员部署到位,VPB-101中队也于2月7日开始装备TBM-3W预警机及其飞行与操作人员,在接下来的2个月里又陆续装备了4架该型机。

有一架PB-1W的雷达是安装在背上的,雷达受陆地和海面杂波影响更小,同时增强了高空探测能力
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由于美国海军方面需求急迫,“凯迪拉克”系列计划在1944年2月至1945年10月期间得到了极大的优先发展权。围绕着AEW这一核心技术在外海、近岸甚至内陆上空作战性能的提高,美国海军在海军作战部长的主持下在战后初期阶段持续进行着AEW系统的改进,同时还须验证APS-20雷达在不同气象条件下(包括飓风中)的可靠性、维护保养等性能。特别是对于PB-1W这种大型预警机,美国海军希望验证该机配合舰队在海上的战术部署能力,以证明这种陆基飞机能否构成一个大型预警网络以保护美国大陆免受可能的敌方攻击。基于上述考量,名为OP/V26/F42-1的改进计划一直持续了3年之久。同时由于美国海军的高度重视与推动,该计划的优先级由最初的“D”提升到了最高的“AA”级。VPB-101中队也于1946年5月15日更名为VX-4中队,直接受美国海军作战部指挥。部分TBM-3W型机也装备到了其他训练部队用于相关的人员训练。在战后第一阶段的测试中,总共形成了11份分立的报告和1份完整的结论性报告,内容涉及海上AEW预警机的全天候作战能力、对海面目标、潜望镜深度航行的潜艇以及高空飞机的探测能力等性能的评估,此外还包括两个不同飞机平台对于舰队部署问题上的异同,系列报告于1949年秋汇总提交。

格鲁曼AF-2W“卫士”(Guardian)预警机
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道格拉斯AD-5W“空中袭击者”预警机
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固特异(Goodyear)ZPG-2W预警飞艇
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 OP/V26/F42-1计划所涉及的范围巨大,包含了APS-20雷达系统及其搭载飞机在不同作战环境下以及针对不同性质的敌方威胁的作战能力。根据该计划的成果,美国海军充分论证了APS-20雷达在几乎所有不同机载平台上的表现。其中包括固特异(Goodyear)ZPG-2W/ZPG-3W飞艇(1949年的OP/V74/F42-5计划)、格鲁曼AF-2W“卫士”(Guardian)舰载反潜机、道格拉斯XAD-1W/AD-3W/AD-4W/AD-5W“空中袭击者”(Skyraider)攻击机、西斯科基HR2S-1W直升机以及洛克希德P2V-5/P2V-7“海王星”(Neptune)巡逻机。美国海军还曾在PB-1W上试验将对空搜索雷达安装在飞机背部而非机腹位置。这样雷达受陆地和海面杂波影响更小,同时增强了高空探测能力,试验结果也较令人满意。

外形奇特的西斯科基HR2S-1W
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安装APS-20雷达的P2V-4
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 随着相关试验于1947至1948年间的持续进行,美国海军作战部意识到需要部署更多装备AEW预警机的舰载飞行中队。1948年7月6日,首批两支航母舰载AEW中队正式组建,其中VAW-1中队驻扎在圣迭戈,VAW-2中队则位于弗吉尼亚的诺福克。上述中队最早装备的是15-25架TBM-3W型预警机,作战人员共400名。每支中队被分为配备3至6架飞机和90至140名作战人员的分队,分别部署在舰队的各航母上并由上尉主管军官指挥。这样一来,美国海军就初步具备了小型但却充分满足需求的舰载AEW力量。

战后美国海军AEW力量的早期部署

  回顾美国海军AEW系统的发展历史,应该充分认识到陆基和海基AEW系统的不同构成和命名规则,否则极易混淆。空中早期预警飞行中队(VW)是陆基作战单位,装备使用的是类似PB-1W这样的大型陆基AEW飞机;而VAW飞行中队是海基作战单位,装备使用的是类似TBM-3W这样的小型航母舰载预警机。此外还包括一些战后开始使用的其他含义和相应命名,如VC(综合中队)、VX(试验中队)、VPB(巡逻轰炸中队)以及VPW(巡逻搜索中队)等。

  从组织构成上看,早期的美国海军舰载AEW中队承担了美国东西岸间大量的AEW信息交换任务。VAW-1中队由太平洋舰队电子训练单位的一部分组建,其首要任务是进行航母AEW力量的战备和维护。此外还承担一定程度的气象观察任务。该中队共装备14架TBM-3W预警机和10架TBM-3E(TBM“复仇者”鱼雷攻击机的电子战改型)。1948年9月1日,VAW-1中队更名为VC-11中队开始执行综合支援任务,其后所有其他VAW中队均更名为VC。理论上讲美国海军减少了航母上不同舰载AEW中队的类型,但实际上每艘航母上仍有4至5支VC分队负责执行不同的任务,如综合重型攻击机、综合早期预警机、综合夜间攻击机、综合夜间战斗机以及综合照相侦察机。而上世纪40年代末的美国海军航母舰载反潜飞行中队则全部是VC中队。

1949年部署在Badoeng Strait号航母的VC-11中队的TBM-3W
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VAW-2飞行中队的情况也许更为复杂。该中队拥有10架TBM-3E电子战飞机、12架TBM-3和TBM-3W预警机以及1架SNJ教练机,作战人员共计官兵262人。1948年8月23日该中队更名为VC-12,其中一部分分队力量也改为陆基部队使用。这也从一定程度上反映出当时的美国海军力求缩减部队组织结构和扩大军事设施使用范围的意图。1948年8月,VAW-2中队转移至罗德岛取代驻扎在那里的VX-4陆基AEW试验飞行中队。同年VX-4中队更名为VPW-1,但AEW试验型任务性质未变。

TBM-3W和TBM-3S2在反潜战中组成猎-歼双机编队
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在美国海军AEW力量和组织架构形成的初级阶段,其形式和实力构成在不断演变和趋于稳定。美国海军相继又成立了一批TBM-3W飞行中队并将其分别部署到各航母上。陆基的AEW飞机在这一时期也得到了一定程度的发展,并与海军编队一同完成了针对其作战能力的部署试验。总的来说,从战后到40年代末间,美国海军的早期空中预警力量迈出了关键和成功的一步,并在逐渐走向成熟。

  朝鲜战争的爆发突然打乱了美国海军AEW系统的研发进程。也正是在这场地区冲突中见证了空中早期预警机的实战应用。TBM-3W和PB-1W预警机在战争期间多次执行作战支援任务,只是AEW并非其首要战术使命。由于来自北朝鲜和中国人民志愿军空军的直接威胁并不大,美国海军预警机更多的是执行类似反潜(ASW)、定向攻击、海面搜索与指挥控制(SSC)等任务。尽管如此,空中早期预警机仍然在作战中体现出了目标探测和搜索方面的独特能力。如来自VC-11和VC-12中队的TBM-3W预警机就承担了绝大多数的海上搜索与拦截使命。

  值得一提的是美国海军的TBM-3W预警机甚至在战斗中承担了为海军和空军攻击机提供轰炸导引的任务,前者通过锁定并确认目标指挥轰炸/攻击机抵达目标上空。由于二者在飞行性能上颇有相似,因此协同作战简便易行。美国海军的AEW飞机在作战中表现出来的实用性和快速部署能力令人瞩目,并且充分证明这些预警机和作战人员完全有能力有效遂行美国海军的作战任务。

在研究美国海军海基空中早期预警力量的过程中,有些细节容易混淆。比方说部分AEW飞机就曾被部署到舰载反潜中队(VS)中使用。其中原因是多方面的,一方面是因为美军航母舰载飞行中队的战术组成很丰富,包括战斗机中队(VF)、战斗轰炸机中队(VBF)、轰炸机中队(VB)以及鱼雷机中队(VT)等,而海军航空兵的机型却没有这么丰富而细致;另一方面,如同前文曾提到的那样,VC中队实际上包括了几个不同的支队,其中就包括VAW和VS飞行中队;此外,美国海军的指挥官们很快发现这些预警机的机载雷达在探测和锁定敌潜艇方面有明显的作用,因此AEW预警机时常与舰载反潜机一同执行猎潜任务。更有趣的是,直到上世纪70年代,在美国海军人事局的档案里,航母舰载反潜中队和预警机中队的资料都在一同管理,因而二者的作战人员也往往被视同一出。客观来看,在反潜作战中引入AEW力量是很有裨益的。首先各艘美国海军航空母舰上(无论是攻击型航母还是反潜护航型航母)都同时部署有AEW和ASW中队,事实上对二者的作战力量都是极大的补充和增援,从而促使其作战效能最大化,而TBM-3W预警机也通过事实充分证明了自己的反潜/空中早期预警的多用途能力。

美国海军第二代空中早期预警机

  当然,TBM-3W也并非美国海军航母装备的唯一一型AEW机型。就在朝鲜战争期间,美军航母上还出现了另外一种AEW预警机的身影,这就是AF-2W“卫士”舰载预警机。该机是迄今为止体积最大的单发活塞式航母舰载机。经过改进,“卫士”发展出了两种重要改型——AF-2W空中早期预警机和AF-2S反潜机。同样的,这两种机型共同参与了航母猎潜作战,由装备APS-20雷达的AF-2W探测水面航行的敌潜艇,由反潜型的AF-2S执行攻击。1948至1957年间共有为数153架的AF-2W型机投入美海军服役,并在航母上的VS中队里一直服役至上世纪5年代末,后为S2F-1(S-2A)以及AD-5W所代替。
AF-2W空中早期预警机和AF-2S反潜机
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道格拉斯的“空中袭击者”是该公司为取代SBD俯冲轰炸机而研制的第三个机型。原型机型号为XBT2D-1,1945年3月原型机首飞,美国海军于当年底开始接收该型机,并将其命名为“AD”舰载攻击机。AD“空中袭击者”在服役历程中经历了为数庞大的系列改进,在AD-1到AD-7之间的基本型基础上形成了多达49个改型,并且一直生产到1957年初,产量高达3180架。“空中袭击者”机身结构牢固、操纵简易、可靠性高,速度也比AF-2W快,特别适合海军航母的舰载部署,在整个20世纪50年代里还被用于美军航母编队的猎潜作战。AD“空中袭击者”共发展了三个AEW型号,首个AEW型为XAD-1W,后被更名为AD-3W,于1948年至1949年间投产,共完成29架。由于AD-3W机身短粗,机首下方安装有体积巨大的雷达天线整流罩,曾被人戏称为“古比鱼”(Guppy)。AD-4W是AD系列的第二个AEW改型,1950年至1951年间共生产了168架,但均未进入美国海军服役。根据《共同防御援助计划》(NDAP),其中50架后被售予英国皇家海军(AEW.1)并全部配备给第849飞行中队,也有少量AD-4W由美国海军陆战队装备使用。该机最大飞行时速为365英里/小时,实用升限25000英尺,作战半径1500英里。AD-4W共有3名机组——1名驾驶员和2名雷达操作员。
1954年VC-12中队的AD-4W编队从中途岛号航母上空飞过
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AD“空中袭击者”最重要、也是产量最高的AEW改型是AD-5W,该机于1951年至1956年间投产,共完成218架,并且一直服役至1965年。根据朝鲜战场上积累的经验,AD-5W的座舱变的更宽,机身更长,结构也进行了进一步加强,特别是机载雷达的性能得到了很大程度的改进,此外还装备了ARC-27型UHF无线电从而令该机还可执行中继通信任务。由于APS-20雷达具备包括空中预警功能在内的多任务能力,因此该机还曾大量装备美国海军的其他中队执行诸如反潜、攻击引导、搜救、电子战和海面搜索/指挥控制等任务,是20世纪50至60年代美国海军空中早期预警力量的核心。
AD-5W加宽了机身,内部可容纳更多的人员和设备
美国预警机发展历程

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