超级战斗机——F-22“猛禽”(三、他们杀死了F-22)

超级战斗机——F-22“猛禽”(三、他们杀死了F-22)

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防长之怒

  “我和莫斯利坐在他的办公室里,”韦恩对《Air International》说。“盖茨告诉我不需要F-22,因为我们永远不会与这样的竞争对手开战”,如俄罗斯和中国。但韦恩担心莫斯科和北京有可能向第三世界国家出口先进防空系统,“我告诉他当我哥哥在越南被俄国防空导弹击落时,我们并没和俄国开战。”

  韦恩的兄长是帕特里克·爱德华·韦恩中尉,他乘坐的F-4C“鬼怪II”在1966年8月8日于北越克夫附近被击落,战死疆场。

  “我们很快就被从会议中赶了出来,我站在外面的走廊上对莫斯利说:‘我想盖茨现在知道他在以一人之力对抗整个空军’。”

  2008年春,两位空军领导人在特德·史蒂文斯参议员的办公室与这位来自阿拉斯加的共和党人士,以及来自夏威夷的民主党人士丹尼尔·井上参议员见了面。后者是拨款程序的重量级人物也是坚定的F-22支持者。

  史蒂文斯将很快遭受不相关的腐败指控(2008年7月29日)。那年春天,韦恩隐约在华盛顿聚集起一股强大的力量。但在国会其他地方,韦恩发现他们受到的支持正在减弱。

  莫斯利没看到这点,这位擅长消化细节和向别人解释复杂的问题的大师并不关心即将发生在自己身上的事情。

  韦恩说:“2008年5月,我告诉莫斯利我俩将在一两个星期内遭解雇。”

  参议院军事委员会敲定了拨款法案,支持空军领导人和他们的381架F-22的追求,这也是美国国会最后一次授权采购F-22。

  “莫斯利震惊地看着我,”韦恩继续说,“我觉得莫斯利并不知道我们和国防部长办公室之间的鸿沟有多大。”

  韦恩想他们可能因犯上而受责难,莫斯利则不这么看,但他俩都没想过盖茨将用一年前的核丑闻对付他们。

解除职务

  2008年6月4日,在斧头落下的前一天,时任空军情报、监视和侦察副参谋长的德普图拉和笔者谈起了F-22。

  “我们需要跟上其他国家,”德普图拉说。俄罗斯有6条战机生产线,其中4条在组装苏-27改型、苏-35“侧卫”和苏-34战斗机。

  德普图拉说中国也有6条战机生产线,生产包括苏-27改型歼-11B在内的多型战斗机。

  2008年6月5日,在没有预兆和没有面对面的情况下,盖茨解除了韦恩和莫斯利的职务。

  官方理由是一系列的核部件处理不当,特别是迈诺特的AGM-129事故。

  然而表像之下的原因则截然不同,是因为盖茨看到了空军领导人醉心于F-22“猛禽”和F-35“闪电II”隐形战斗机,他希望能把重点放在伊拉克。

  五角大楼领导人常常被指责总是在为最后一场战争做准备。

  盖茨则准备好了来自本届政府的指责,他批评美国高级军官们醉心于“下一场战争”,他炮轰“许多国防建设倾向于迎合未来冲突的可能需要”。

  2008年8月1日,诺顿·施瓦茨上将成为参谋长,他和他的团队继承了381架“猛禽”计划。

  迈克尔·唐利则接替了韦恩。施瓦茨上台6个月后,民主党的奥巴马在2009年1月20日就任总统,他的首批决策之一就是保留盖茨的防长职位。

  在华盛顿,唐利和施瓦茨被广泛认为是没有什么影响力的临时领导人。麦金纳尼告诉《AIR International》:“当他们选择了施瓦茨时,他们就得到了可以获得的最软弱的家伙。”
诺顿·施瓦茨上将
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无法挽回的局势

  施瓦茨的功劳是他付出尊严、体面和努力去扭转一个无法挽回的局势。作为几十年来唯一一位非战斗机飞行员出身的空军司令,施瓦茨在获得足够数量的F-22上做了最后一次勇敢尝试。

  空军参谋部研究和分析主任杰基·汉宁森主持过一项秘密研究,得出的结论是至少装备272架“猛禽”才能与战略需求相一致。

  这将允许部署10支24机中队,每个空军远征部队都能分配到一支,同时还能保留少数备用和训练机。

  “他们把这个数字报给施瓦茨,他说这有点多了,”德普图拉对《AIR International》说。“于是我们去掉备用和训练机,把数量定在了240架。在此之前,没有哪种美国战斗机生产这么少的数量。”

  施瓦茨为这个数字而战斗,盖茨却根本不接受,他只想尽快关闭玛丽埃塔生产线。
2011年12月13日,最后一架F-22在玛丽埃塔下线
唐利和施瓦茨承受了重压,他们很可能被命令合写了2009年4月13日刊登在华盛顿邮报上的那篇专栏文章,这篇文章有一个屈辱性标题——《跨过F-22前进》,标志着他俩彻底向盖茨投降。F-22的最终生产数量既不是381架,也不是272架,更不是240架,而是187架!空军领导人“不建议把F-22列入2010财年国防预算”, F-35项目则将继续按计划进行。

  在盖茨的督促下,停产F-22成为奥巴马政府的政策,并受到了奥巴马竞选总统时的竞争对手——亚利桑那州共和党人士约翰·麦凯恩参议员的支持。

  2009年7月21日,参议院以58:40票从预算中去掉了F-22。

  “他们已经下手了,”当时德普图拉对一位同事说,“他们已经杀死了F-22。”

  盖茨,他总是说自己勉强接受了五角大楼的最高职位。他卸任后却主张起强硬的国防政策来,这位削弱了空军、取消了F-22、深陷伊拉克泥潭的盖茨突然变成了鹰派。“我用公开演讲向美国人警告,显著削弱国防能力会带来恶果”,这位杀死了“猛禽”的人在回忆录里这样写道。

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