飞行员报告:试飞贝尔AH-1Z“眼镜王蛇”

飞行员报告:试飞贝尔AH-1Z“眼镜王蛇”

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原著:Peter Gray

  贝尔把AH-1改进为最新型AH-1Z“眼镜王蛇”后,这种已经服役几十年的武装直升机能比得上最先进的竞争对手吗?本文将会给出答案。

美国海军陆战队是一支非常独特的部队,需要在全球海陆前沿部署,与其他军种相比严重依赖其轻型的通用和攻击直升机机队。在对直升机队完好率和性能要求逐渐提高的同时,陆战队的贝尔UH-1N“休伊”和AH-1W“超级眼镜蛇”直升机却在逐渐老化。而且,这两种直升机的发动机和旋翼系统在炎热、高原和重载时会出现动力不足的情况,不仅威胁飞行安全,也影响直升机的生存能力。

美国海军陆战队的UH-1N突击运输直升机和AH-1W攻击直升机,识别特征是跷跷板式两叶旋翼
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美国海军陆战队在提高其直升机部队的作战能力上有两个选择,一是采购新直升机,如AH-64“阿帕奇”和UH-60“黑鹰”,二是升级现有直升机,研究表明后者将在未来20-30年节约30亿美元。根据已制定的H-1系列升级计划,贝尔直升机公司将为海军陆战队翻新升级100架UH-1Y“扬基休伊”(扬基指代“Y”字母)和180架AH-1Z“祖鲁眼镜蛇”(祖鲁指代“Z”字母)(后期还是全新制造了一部分)。

新一代的AH-Z和UH-1Y,换装了4叶旋翼
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通用动力系统

  UH-Y和AH-1Z两种直升机飞机采用相同的动力系统——两台通用电气T700涡轮轴发动机以及全新设计的四叶旋翼和尾桨。对于“休伊”来说,原1800轴马力的普惠加拿大T400“双发包”发动机(基本上是两台PT6涡轴发动机共用一台减速箱)会被两台1800轴马力的T700-401C取代,功率提高一倍,彻底解决了动力不足的问题。对于“超级眼镜蛇”来说,原先1700轴马力的T700-401则会继续保留,到寿后也会被换成-401C。

T700系列涡轴发动机为多种美国直升机提供了动力
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 上述改进大幅提高了这两种直升机的最大起飞重量、载荷、速度、航程和机动性,同时还降低了振动水平。例如UH-1Y的高温高原无地效悬停载重从UH-1N的1590千克提高到了2730千克,可载8名海军陆战队员进入战区而不是以前的4名,速度也从107节(198公里/时)提高到了150节(278公里/时)。

  贝尔表示新旋翼系统使“超级眼镜蛇”的有效载荷提高了一倍以上,并使实用性飞行包线扩展了80%。现在,“祖鲁眼镜蛇”的短翼上可挂载16枚“地狱火”反坦克导弹和两枚“响尾蛇”空空导弹,该机的防弹和可维护性能也得到了改善,操作成本也降低了。

AH-1Z的挂载能力已经能和AH-64相比
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由于翼展不足。AH-1W只能挂载8枚“地狱火”
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为了降低机组的工作负荷,这两种直升机都配备了诺斯罗普·格鲁曼公司研制的综合航电系统。该系统的核心是两部任务计算机,具有玻璃座舱的显示和控制、通信、导航和武器管理系统。每位飞行员座舱的仪表布置几乎相同,他们都配备有泰利斯TopOwl头盔显示器,能显示全天候昼夜飞行所需的导航、目标指示和武器瞄准信息。

佩戴TopOwl头盔显示器的AH-1Z飞行员
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 两种直升机都配备了装甲乘员座位,UH-1Z上的所有座椅都是耐坠座椅,两种直升机的起落架和机身耐坠性能已增加到垂直20g和横向10g,燃油系统也是耐坠和防弹设计的。直升机的发电机、液压泵和发动机等关键系统都采用了冗余设计,变速箱和发动机在流光润滑油后还能坚持运行足够长的时间以便安全降落。

  这个升级项目的一大特色就是让两种直升机之间尽可能保持通用性。除发动机、传动系统和旋翼尾桨外,UH-1Y和AH-1Z的航电设备、电气系统、液压和操作系统、甚至是尾梁都能通用。贝尔表示已经实现了85%的通用性,能使备件储存的品种降低77%。贝尔声称这两种直升机有如下优点:降低了维护和操作成本、更高效的机组和维护人员培训、更易部署、完好率更高。

除发动机、传动系统和旋翼尾桨外,UH-1Y和AH-1Z的航电设备、电气系统、液压和操作系统、甚至是尾梁都能通用
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 两种直升机为上舰做了全面优化,半自动折叠旋翼大大降低了机库和甲板的占用面积。虽然“眼镜蛇”才是美国海军陆战队的主要攻击直升机,但“休伊”也能挂载武器执行进攻和防御任务,这些武器包括70毫米火箭弹和机枪。

半自动折叠旋翼大大降低了机库和甲板的占用面积
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 AH-1Z于2000年12月首飞,UH-1Y随后在2001年首飞。三架“祖鲁”和两架“扬基”参加了定型试飞,之后贝尔开始在德克萨斯州阿马里洛工厂制造UH-1Y和AH-1Z。

  美国海军陆战队邀请《飞行国际》杂志来体验一下AH-1Z,于是笔者成为第一位试飞该机的非美国公民。在这次飞行前,美国海军陆战队试飞员维克·阿格布莱特少校先带我熟悉了下直升机。

本文作者Peter Gray(右)是英国《飞行国际》杂志的直升机试飞员
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