艾瑞克.布朗回忆录(六:来自地狱的恶猫)

艾瑞克.布朗回忆录(六:来自地狱的恶猫)

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美国开始全力投入太平洋战争

  1943年6月中旬,9条快速航母开始加入美国航母舰队,他们是埃塞克斯号,约克城号,列克星敦号,轻型航空母舰邦克山号,独立号、普林斯顿号,贝洛伍德号,考朋兹号和蒙特雷号。与此同时,一种新的舰载战斗机,F6F地狱猫战斗机加入了新型航母上已包括复仇者和道格拉斯无畏两种战机的机队。

  由于新型航母和舰载机带来了的焕然一新的力量,美国人开始系统地不断地啃噬着日本岛屿防御圈的外围。9月1日,日本人占领的马库斯岛遭到了来自埃塞克斯、约克城和独立号航母的六波攻击。袭击造成了地面设施的严重损坏,美国人的损失是3架地狱猫和1架复仇者。

  9月18日和19日,列克星敦、普林斯顿、贝洛伍德号向吉尔伯特群岛发动了七个波次的攻击,美国人损失了4架飞机。随后,战斗节奏加快,10月5日和6日,6条航母攻击了威克岛,损失12架战机。地狱猫在10月5日的战斗中获得了其首次零战击杀。
袭击日占威克岛的无畏式俯冲轰炸机

  此后,作为进攻吉尔伯特群岛的预演,美国人开展了一系列攻击行动,美军特混舰队兵分四路,覆盖范围北至马绍尔群岛,南到所罗门群岛,但是在早期的行动中美国人主要还是将兵力集中在北部。11月5日,由萨拉托加号和普林斯顿号航母派出的由52架地狱猫、22架无畏、23架复仇者组成的机群袭击了位于拉包儿的日军基地,停泊在基地内的日本巡洋舰遭受了重创,25架日军飞机被击毁,美军共损失5架地狱猫、3架无畏、2架复仇者。

  由5条航母组成的美军特混舰队计划对对拉包尔进行两次连续攻击,执行第一轮攻击任务的美军航母邦克山号上正携带着33架 SB2C-1地狱俯冲者式俯冲轰炸机,这是准备用于取代老旧的无畏式的最新型号俯冲轰炸机。

  在11月11日对拉包尔进行的第2轮攻击中,美军舰载机群遭遇了约70架日本战斗机,在战斗中美军估计击落了24架日本飞机,己方仅损失了7架飞机。就在美军舰队准备再次发动空袭时,由120架零战、瓦尔、凯特、贝蒂组成的日军机群来袭,邦克山号、埃塞克斯号、独立号放出了自己的所有战斗机,美军的岸基飞机也赶来增援、战斗中38架日本飞机被击落,美军则损失11架飞机。参战的美军岸基飞机包括24架海盗和12架地狱猫,海盗们在这次空战中表现良好——打下了一整队的14架凯特式鱼雷轰炸机,在空战结束后,海盗们安全的降落在邦克山号和埃塞克斯号上进行补给。

  在这一次作战行动中使用的海盗进行了改进,第一个改进是配备了整块式有机玻璃制成的座舱盖,取代了原来的鸟笼式框架座舱盖。第二个改进是将飞行座椅的高度抬高了约七英寸以改善飞行员头枕后方的视野。而地狱俯冲者则在完全掌握了空中优势的情况下投入作战,在拉包尔的战斗中这架飞机的表现没有什么出彩的地方。
海盗的气泡式座舱盖

  日本人在拉包尔部署了由翔鹤,瑞鹤号,瑞凤组成的第一航母机动战队。但是美军航母连续发动的空袭严重削弱了处于备战状态的日本舰载空中力量。结果当11月20日美国人开始进攻吉尔伯特时,日本人在整个吉尔伯特和马绍尔群岛地区可用的飞机还不到50架。而此时的美军航母特混舰队却拥有包括6条舰队航母和5条轻型航母在内的共计700架飞机的庞大作战力量,此外用于掩护美军两栖作战部队的8条小型护航航空母舰还搭载了另外200架飞机。

  日本人在随后派出鱼雷攻击机袭击了美军舰队,独立号航母被一枚鱼雷击中,日军则在行动中损失了9架飞机。而日军在这期间最大的战果却是由潜艇创造的,11月24日,一艘日军潜艇击沉了美军护航航空母舰里斯康湾号,航母上的24架飞机随航母一起沉没。

  在11月底,美军快速航母编队离开了吉尔伯特地区前往北面的马绍尔群岛。他们在12月4日发动的空袭中击毁了65架敌机,大部分日本飞机都是在地面被摧毁的,美军付出的代价仅仅是5架舰载机。但是列克星敦号航母在随后也退出了战区,因为这条航母在日军鱼雷机发动的夜袭中挨了一枚鱼雷。

  1943年底,随着一系列作战行动在太平洋的结束,日本人的外围防御圈终于被突破,现在盟军已经开始准备向日本本土发动进攻。

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