科学家找到人类的“灵魂开关”

科学家找到人类的“灵魂开关”

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美国科学家穆罕默德-考贝西(Mohamad Koubeissi)教授和同事在研究癫痫患者时,意外发现对大脑一个特殊区域进行电脉冲刺激,能够使患者进入重复场景“睡眠状态”。一旦停止对大脑刺激,将使患者脱离植物人状态,同时,患者无法回忆刚才所发生的一切。

意识是一种人们感知周围环境的存在状态,通常进入睡眠时将缺失,意识是如何工作的仍是一个谜团。目前,科学家最新研究发现了大脑意识“开关”,这将非常有用,可适用于医学研究领域。该项研究报告发表在近期出版的《新科学家》杂志上。

在临床测试中,研究人员使用低频深度脑刺激去尝试帮助降低患者癫痫病发作,研究小组负责人考贝西发现低频深度刺激在不损害患者记忆能力的前提下,能够减少92%癫痫发作。他说:“这是一项创新临床试验,旨在确定新颖的方法来减少颞叶癫痫症发作。”据悉,颞叶癫痫症是一种难治的医学疾病,患者面临着手术移除颞叶,记忆力减退的危险。

考贝西说:“未来几年,我们希望这项研究结果类似于之前的研究,将对患者群体带来更好的治疗选择。”当他们至高频电脉冲刺激,吃惊地发现“大脑开关”。

一位54岁患者大脑屏状核(大脑中心下方 一个较薄的神经组织)受到高频刺激时,研究人员发现患者失去知觉处于昏迷状态。这意味着她无法响应外界指令、两眼发直和呼吸减慢,一旦对屏状核的高频刺激停止,这位患者将恢复知觉,同时对于刚才发生的一切全然不知。

在接下来的两天,研究人员每次对患者屏状核进行刺激实验,出现的情况都是一样的,同时,研究证实这并非是癫痫症的副作用。考贝西将这种效果比作汽车点火装置,它将启动汽车其它部件。

当患者处于昏迷低意识状态,刺激大脑屏状核将有助于恢复知觉。科学家下一步将在其它患者进行实验,进而确定屏状核对于意识知觉的真实作用。

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