生存了3.6亿年的“七鳃鳗”鱼

生存了3.6亿年的“七鳃鳗”鱼

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七鳃鳗是一种古老的无颌类动物,身体很像鳗鱼,如今在许多河流系统中已经成为祸害。它们会附着在鳟鱼等鱼类身上,吸食血液或咬去鱼肉。在北美的五大湖区域,七鳃鳗已经成为臭名昭著的入侵种,对渔业造成了严重破坏。
七鳃鳗
  目前发现的七鳃鳗化石,已经有3.6亿年的历史。经过了如此漫长的时间,七鳃鳗的形态几乎没有变化,它们演化出了高效的生存技巧。世界上有三种七鳃鳗,一种以鱼肉为食,一种主要吸食血液,还有一种几乎不怎么吃。最后这种七鳃鳗的幼体阶段长达3到7年,而长成成体之后只能存活6个月,并且在成体阶段不进食。
七鳃鳗附在鲑鱼的身上

七色鳗鱼附着在鲑鱼身上吸食血液


  分别食肉和吸血的这两种七鳃鳗,口部都呈圆筒形,也都长满了利齿,但其内部结构还是有些许的不同。七鳃鳗口中有一个类似舌头的结构,由三颗尖利的牙齿组成,其中两颗会向两侧移动,中间最大的一颗牙齿能上下活动,在咬下鱼肉的时候发挥着主要作用。
七鳃鳗呈圆筒形,尾部侧扁,在头的两侧各有7个鳃孔,与眼睛排成直行,因此又被称为八目鳗。
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  在食肉的七鳃鳗口中,中间这颗牙齿呈“U”字形,而在吸血的七鳃鳗口中,这颗牙齿呈“W”形。吸血七鳃鳗的牙齿更尖细,“W”形牙齿像锉子一样,可以刮掉寄主的肌肉,直达血管处。
七鳃鳗以其长满牙齿的口部和蓝色的眼睛最为令人印象深刻。
七鳃鳗鱼的牙齿

  另一个关键差异位于两种七鳃鳗的体内。为了保持血液流动,吸血的七鳃鳗会通过咽部的腺体将抗凝血剂分泌到口盘中。食肉的七鳃鳗也具有这种腺体,但是很小,毕竟它们想要的是鱼肉。不管是什么样的摄食方式,七鳃鳗都要首先找到猎物。它们会用身体两侧的细胞感觉水里的振动,一旦找到并靠近猎物,它们会转为利用视觉在猎物身上选一个点,然后突然咬上去。(任天)
七鳃鳗的口盘上有许多乳状突起,能用于感觉鱼身上那里最合适附着。这些突起非常灵敏,吸血的七鳃鳗甚至可以用其感觉到猎物的血管。
七鳃鳗
美国和加拿大的野生动物管理人员正在五大湖区域与七鳃鳗进行战斗。图中的鲑鱼身上是吸血的海生七鳃鳗,在20世纪早期被意外地引入到这里。七鳃鳗的撕咬可以导致致命的感染,甚至能带来严重的渔业损失。

鲑鱼身上是吸血的海生七鳃鳗

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