X-37B飞行器

X-37B飞行器

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波音X-37(全称为波音X-37先进技术验证机,Boeing X-37 Advanced Techonology Demonstrator)是由美国波音公司研制的无人且可重复使用的太空飞机,由火箭发射进入太空,是第一架既能在地球轨道上飞行、又能进入大气层的航空器,同时结束任务后还能自动返回地面,被认为是未来太空战斗机的雏形。其最高速度能达到音速的25倍以上,常规军用雷达技术无法捕捉。它至今已发展出X-37A和X-37B两个版本,X-37B(OTV-3)已于2014年10月17日完成连续飞行超过674天。
X-37B由“阿特拉斯”火箭送入轨道,并通过自身携带的太阳能电池板制造需要的电能。X-37B可承担侦察、导航、控制、红外探测,并且在完成任务后自动返回地面。
X-37B空天战斗机
它的大小是X-40的约120%,约为退役航天飞机的四分之一。该项目于1999年启动,2004年由美国国防部接手。2006年4月7日进行了第一次投放测试。2010年4月22日X-37首次试飞,于12月3日成功返回加州空军基地。
军情解码:破解美军神秘飞行器X-37B和X-47B

参数
类型:无人太空飞机
生产公司:波音公司
首次飞行:2006年4月7日(投放测试),2010年4月22日
使用状态:试验开发阶段
主要用户:NASA / DOD(X-37A),美国空军(X-37B)
生产数量:3
发展自:波音X-40
乘员:无
长度:29呎3吋(8.9米)
翼展:14呎11吋(4.5米)
高度:9呎6吋(2.9米)
空重:(3.5吨)
载重:11000磅(4990公斤)
发动机:1×Rocketdyne AR2-3 火箭引擎,每个6596磅力(29.341千牛顿)
电力: 砷化镓太阳能板、锂离子电池
轨道速度: 每小时17500英里(每小时28200公里)
轨道: 低地球轨道
轨道飞行时间:最长270天
X-37B空天战斗机
X-37B空天战斗机
X-37B空天战斗机
图为X-37B飞行器总装测试大厅,我们可以看到采用下单翼和双垂尾结构,X-37B长约8.8米,翼展约4.6米,起飞重量超过5吨。报道称,该项目的总成本一直秘而不宣,因为自从X-37B项目2004年转交给国防高级研究计划局之后,一直被列为机密项目。外界只知道,从1998年到2002年底,NASA、波音公司和美国空军共耗资2.08亿美元用于初始开发。2002年11月,波音公司获得3.01亿美元的合同继续研发。
X-37B飞行器
图为X-37B生产车间里的情况,在这张珍贵的照片中,我们可以看到X-37B的机头安装有新型隔热材料,它的结构没有和机身作为一体,其用途仍然还是一个谜。
X-37B飞行器
图为X-37B测试车间,我们可以看到该飞行器的底部为黑色的耐高温材料,目前,美国专家正在争论是X-37B否为空间轰炸机。X-37B被传拥有多种功能,从空间轰炸机到卫星杀手,或者先进间谍卫星传感器的试验平台,然而关于它的真正用途,美国空军至今守口如瓶。不仅外界困惑于X-37B是否是空间轰炸机,美国航天专家对此的看法也充满矛盾。报道称,中国和其他对手“将其看做是美国发展空间武器的又一证据,这和美国的公开表态完全相反,美国宣称没有任何空间武器。”
X-37B飞行器
图为X-37B生产车间,X-37B机头特写。
X-37B飞行器
针对“X-37B是核弹的投送系统,被用来通过自动驾驶仪重返大气层然后向敌方目标投送炸弹”的猜测,威登认为,那非常不可信。X-37B在重返大气层的时候和美国的航天飞机一样是一种无动力的滑翔机。“它将成为一种昂贵的、很容易被当今世界上任何防空系统击中的目标。”威登说。还有人揣测,X-37B是一种卫星追踪器或者卫星杀手,甚至两者都是。
X-37B飞行器
即将发射的X-37B飞行器将使用曾执行首次试飞任务的第一架原型机,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地由“阿特拉斯5”型火箭发射入轨。
X-37B飞行器
X-37B飞行器
X-37B飞行器
X-37B项目迄今实施了两次原型机试飞。首架X-37B飞行器于2010年4月发射入轨,近地空间飞行超过220天。第二架原型机于2011年3月发射入轨,
X-37B飞行器
X-37B飞行器
图为吊装X-37B载荷到“宇宙神5”火箭顶部,“宇宙神5”火箭的第1级使用了普通发动机,装备的是一个俄罗斯开发的RD-180发动机,附加0-5个捆绑式固体火箭发动机。它们的第二级是装备1或2个高性能发动机的多点火半人马座上面级。
X-37B飞行器
X-37A原先以高纯度的过氧化氢和JP-8煤油作为推进剂。但X-37B则改为了甲基肼(MMH)和N2O4的双组元自燃推进剂,虽然MMH有剧毒,然而技术上则更为成熟。尽管X-37B目前还属于低轨道航天器,其直接的太空作战能力有限,但军事专家认为,X-37B可搭载导弹、激光发射器等先进武器实施远程精确打击,其作战潜力不可低估。X-37B升空后可迅速到达全球任何目标的“上空”,利用自身携带的武器对敌国卫星和其他航天器采取控制、捕猎和摧毁等攻击,甚至向敌国地面目标发起攻击。由此可见,X-37B完全有可能成为“轨道轰炸机”。
X-37B飞行器
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