海妖之谜

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[海洋生物大探索-海妖之谜]据国外媒体报道,几个世纪以来,在挪威和格陵兰岛的渔民中流传着这么一个可怕的海怪故事:在海洋深处生活着一种巨大的生物,潜伏在海面下方,一旦你的船只靠近它,就会伸出巨大的触角将船只拖入水中,或者将你从甲板上卷走,挪威和格陵兰岛的渔民都将其称为海妖。
海妖之谜

科学家解开巨大海妖之谜:系巨型乌贼作怪

那么如何发现海妖呢?渔民认为一旦你发现巨大的鱼群出现在你的船只附近,那么海妖就很可能在你的下方,因为这些鱼群受到了海妖的追逐才向海面附近四处逃窜。1857年后,海妖的传说开始转移到现实生活中,这要归功于丹麦自然学家乔珀托斯·史汀史翠普,他发现了一种大乌贼,它的尸体被冲上了丹麦海岸附近,于是大乌贼的标本被制作而成,乔珀托斯认为这就是海妖的雏形。
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在乔珀托斯之后,生物学家开始研究古老的神话是否是真实的,这些巨型乌贼是否对人类构成了威胁,它们到底从何而来,为什么可以生存在海洋深处?人们对海妖的想象已经持续了数百年之久,挪威作家埃里克·彭托皮丹在1755年的自然史描述中就有一小段记载,根据渔民的描述这种生物像一座小岛大小,而后面的触须甚至更长。
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古代的渔民还发现海妖可通过触须卷走甲板上的渔夫,海妖能够在短时间内浮出水面,并慢慢下沉,之后海面上就留下了巨大的漩涡。海妖情节不仅在古老的传说中出现,甚至也被写入了科幻小说,比如《海底两万里》中就有巨大的乌贼型海妖,能够数千吨的船舶卷入海妖深处。
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为了研究海妖到底是何种生物,早期的生物学家对21个品种的巨型乌贼进行了研究,它们之中有些标本来自海岸上的生物残肢,但是没有人看到它们活着时是什么样子,即使到现在为止也没有人知道这些巨型乌贼是如何长得如此之大。1933年,英格兰海滩附近发现了一个近乎完整的尸体,这是目前发现的少数巨型乌贼标本,而且科学家还在一些抹香鲸的肚子里发现了它们。
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巨型乌贼的长度大约在13至15米,有一项研究发现这些乌贼能够生长到18米,伦敦然历史博物馆的研究人员乔恩认为这个数值可能被高估,但我们仍然对这种巨型生物感到陌生,科学家发现它们能够在400至1000米深的海洋深处活动。巨型乌贼还有一个特点,就是眼睛巨大,如同一个餐盘那样庞大,能够达到27厘米左右,因此它们是眼睛最大的地球生物之一。
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华盛顿史密森学会的巨型乌贼猎人克莱德罗珀认为这些生物不仅拥有巨大的触须,还有更加强劲的吸盘和锋利的牙齿,如果巨型乌贼抓住它们的猎物,那么后者可能永远逃脱不了。日本鲸鱼专家森恭一也试图通过定位抹香鲸的位置来寻找巨型乌贼,后来他们拍摄到北太平洋海底活动的巨型乌贼首个图像。
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虽然我们对巨型乌贼已经认识了将近150年,但我们仍然不知道它们的日常行为和社会模式,甚至不了解它们是如何交配繁衍后代,目前科学家发现巨型乌贼可能是独居生物。更重要的是,1857年以来发现的样本几乎都属于同一种巨型乌贼,DNA诊断结果认为这21种标本都是一种生物,这说明巨型乌贼遍布全世界,通过大洋洋流在全球各大海域活动。
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